Opere
Pier Paolo Calzolari
Biographie
Courants artistiques
Contributions

Né à Bologne en 1943, Calzolari a passé son enfance et son adolescence à Venise, dont l’héritage artistique byzantin et la lumière enchanteresse laissent une trace profonde sur la sensibilité du futur artiste. En 1965, il retourne à Bologne et ouvre un atelier au Palazzo Bentivoglio, où il réalise ses premières œuvres de peinture et accueille des expositions d’autres artistes, présentant les premiers films 8mm et super8 d’Ari Marcopoulos, Andy Warhol, Jonas Mekas, Mario Schifano et rencontre des personnages tels qu’Allen Ginsberg, Julian Beck, Luigi Ontani, Raymond Hains et Chet Baker. En 1966-1967, il réalise la première de ses œuvres-performances (Il filtro e benvenuto all’angelo) qui implique les spectateurs dans une participation directe de l’œuvre et que Calzolari lui-même définit comme une « activation de l’espace », selon une méthode de travail typique de sa production ultérieure : les « actes de passion ». Entre le 1967, année où il s’installe à Urbino, et le 1971 Calzolari se mouvoit entre Paris, New York et Berlin et porte son projet artistique à maturité, établissant les paramètres de son vocabulaire plastique. Dans cette période Calzolari est fusionné avec le mouvement Arte Povera et son écriture La casa ideale (1968) qui trouve son accomplissement dans un groupe d’œuvres, est considérée par certains comme l’une des déclarations essentielles de ce mouvement. Au cours de ces années, il réalise un large cycle d’œuvres avec des structures glacées et néon, telles que Horoscope comme projet de ma vie (1968) et la série Gestures (1968-1969) dans laquelle la formation de givre sur les formes, sanctionnée par le passage du temps, est une indication du processus de transformation alchimique de la matière. De cette façon, les objets et les matériaux que l’artiste utilise depuis 1967 (feu, glace, plomb, étain, sel, mousse, tabac) connaissent une seconde vie à côté des éléments lumineux, trace de l’éclat du marbre vénitien. À partir de 1972, l’artiste se concentre sur l’étude de la peinture d’une manière profondément non conventionnelle. Préférant de nouveaux « supports », comme de la flanelle ou des feuilles de carton collées à la toile, l’artiste juxtapose des signes picturaux avec des objets réels, tels que de petits bateaux en papier ou des trains se déplaçant le long de chemins sans cesse répétés. La peinture de Calzolari est souvent liée à l’implication physique des gens : à Berlin, par exemple, il crée une série d’œuvres de performance (rassemblées dans le livre intitulé Day After Day, a Family Life) telles que Usura amore e misericordia (1972-1974) dans lesquelles l’artiste, subvertissant tout formalisme, amène le rituel de la vie quotidienne au niveau de l’expérience esthétique et en relation horizontale avec le monde et avec l’histoire. Son parcours, malgré la proximité évidente avec la production contemporaine des artistes de l’arte Povera (en particulier avec Mario Merz et Jannis Kounellis), avec l’art conceptuel et le post-minimalisme américain se caractérise par plusieurs éléments particuliers: le désir de saturation des sens, la façon de rendre visibles les données de la pensée abstraite et l’essence des choses, l’attention particulière portée à la fragilité des objets et des matériaux. À partir de 1973, il s’installe entre Bologne, Paris et Milan, où il s’installe pendant huit ans en poursuivant la recherche parallèle entre la peinture, la sculpture et la performance. Enfin, il s’installe à Turin et crée des installations à la galerie Tucci Russo composées de peintures grand format et de performance. Vers 1982, il quitte Turin pour Vienne, où il revient se concentrer principalement sur la peinture et en 1984, il décide pour la qualité de la lumière, de retourner à Montefeltro où il vit et travaille toujours. Au cours de ce séjour à Urbino, Calzolari a été invité à participer à de multiples résidences à l’étranger, notamment en France (La Ferme du Buisson, Domaine de Kerguéhennec, Atelier Calder, Le Fresnoy) au cours desquelles il a travaillé dans le domaine de la danse, s’intéressant à l’étude des relations entre l’espace, le corps et le temps, et donnant ainsi un nouveau développement à son travail performatif. La dimension esthétique de Calzolari – qui prend forme à travers des peintures, des sculptures, des textes, des enregistrements sonores, des vidéos, des performances, et l’implication des personnes et des animaux – est en effet difficile à circonscrire ou à recomposer dans un projet encore en cours : « Aucune considération formelle – écrit Catherine David – ne peut rendre compte d’une expérience dont la dimension est retournée dans tous ses états ». Calzolari vit et travaille à Fossombrone dans la région des Marches

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